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민변 “언론인들 언론자유 수호에 법적 지원 아끼지 않을 것”

기사입력 : 2016.10.17 17:19 (최종수정 2016.10.17 17:19)
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[로이슈 신종철 기자]
민주사회를 위한 변호사모임(민변) 언론위원회(위원장 이강혁 변호사)는 17일 검찰이 <오마이뉴스> 편집기자를 공직선거법 위반 혐의로 기소한 것과 관련해 공소 취소를 촉구하면서 “언론인들의 언론 자유를 지키기 위한 노력에 법적 지원을 아끼지 않을 것임을 천명한다”고 강조했다.

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먼저 서울중앙지방검찰청 공안2부(부장검사 이성규)는 지난 7일 공직선거법 제256조 제3항 제3호, 제58조의2 제3호를 위반(공직선거법에 규정되지 않은 방법으로 특정 정당 또는 후보자를 지지ㆍ추천하거나 반대하는 내용을 포함해 투표참여를 권유)했다는 혐의로 오마이뉴스 김준수 편집기자를 기소했다.

검찰은 공소장에서 김준수 편집기자가 제20대 국회의원 총선 당일인 2016년 4월 13일 한 시민기자가 ‘기존에 각 시민단체가 발표한 세월호 모욕 총선 후보, 성평등을 가로막는 정치인, 성소수자 혐오 의원 등 명단의 존재와 명단에 포함된 김진태ㆍ김무성ㆍ김진표ㆍ박지원 등의 여ㆍ야 후보자들(새누리당 9, 민주당 2, 국민의당 1 등 모두 12명을 호명함)을 되짚어 봐야 한다. 투표에 참여하는 유권자의 한 표가 세월호 참사의 진상 규명을 막으려는 후보, 소수자와 약자를 무시하는 후보를 걸러낼 수 있다’는 요지로 위 신문 내부사이트에 등록한 글을 거의 수정하지 않고 게재 가능한 기사로 편집 등록해 위 신문 편집국의 승인 하에 홈페이지를 통해 일반에게 공개되도록 함으로써, 위 시민기자 및 위 신문 편집국 최종 책임자와 공모해 공직선거법 위반 행위를 했다고 밝혔다.

민변 언론위원회는 “그러나 김준수 편집기자 등의 행위는 공직선거법 규정상 금지된 행위(구성요건)로서의 ‘특정 정당ㆍ후보 지지ㆍ반대 내용을 포함한 투표참여 권유’에 해당한다고 볼 수 없다”고 반박했다.

민변은 “이런 투표참여 권유가 금지되는 것은 ‘법률에 의하여 금지 또는 제한되는 선거운동’(공직선거법 제58조 제2항 제2문)으로 평가될 것(이번에 검찰이 적용한 공직선거법 제58조의2가 2014. 신설되기 전까지의 구법 제58조 제1항 제5호의 반대해석상, 이런 투표참여 권유는 ‘선거운동’으로 정의돼 있었음)이기 때문인데, 김 편집기자 등의 행위는 판례상 ‘선거운동’ 인정 요건인 ‘특정 후보자의 당선 또는 낙선을 도모한다는 목적의사가 객관적으로 인정될 수 있는 능동적ㆍ계획적인 행위’(대법원 2013도15113 판결)라고 볼 수 없기 때문”이라고 설명했다.

민변은 “검찰이 문제 삼은 기사의 내용을 보면, 각 시민단체가 과거 발표한 명단을 거론하며 이에 포함된 후보자들 중 일부를 여ㆍ야 3당을 불문하고 지명도 위주로 뽑아 사례로 든 것으로서, 투표권 행사의 중요성을 강조하며 ‘세월호 진상 규명과 소수자ㆍ약자 보호라는 정책적 문제를 외면하는 후보ㆍ정당에 대한 심판’이라는 일반적 투표 기준을 공익적 관점에서 제시한 것일 뿐, 직접 특정 후보자의 당선 또는 낙선 목적의 지지ㆍ반대 의사를 객관적으로 명백히 드러낸 것이 아니고 능동성ㆍ계획성도 나타나지 않는다”며 “결국 김 편집기자 등의 행위는 가벌적 행위로서의 공직선거법상 ‘선거운동’에 해당한다고 볼 수 없다”고 주장했다.

또한 “설사 김 편집기자 등의 행위가 선거운동으로서 ‘특정 정당ㆍ후보 지지ㆍ반대 내용을 포함한 투표참여 권유’에 해당한다고 보더라도, 위 기사의 내용 및 정치적 표현의 자유 내지 언론의 자유가 헌법질서에서 지니는 중요성 등을 고려할 때 최소한 정당행위로서 위법성이 없다고 봐야 한다”고 밝혔다.

민변 언론위원회는 “검찰은 제20대 총선 직후 한 보수단체가 위 기사와 관련해 김준수 편집기자를 고발했다가 바로 당일 고발을 취소했음에도 이를 인지수사로 전환해 기소에 이르렀으며, 수사 경찰의 불기소 의견 역시 받아들이지 않았다”고 지적했다.

또 “‘공모’ 관계를 주장하면서도, 이례적으로 김준수 편집기자를 조사ㆍ기소했을 뿐 위 기사를 작성한 시민기자와 신문 편집책임자는 조사ㆍ기소하지 않았다”며 “오마이뉴스가 현 정권의 실정에 비판의 날을 가장 예리하게 세워온 인터넷신문이라는 점에서, ‘정권의 시녀화한 검찰이 내년 대선을 앞두고 일선 현업 편집기자들에 대한 자기검열 강제를 통해 인터넷언론 옥죄기에 나선 게 아니냐’는 의혹이 제기되는 배경이다”라고 주장했다.

민변 언론위원회는 “우리는 검찰이 언론 자유를 침해하는 부당한 공소를 즉각 취소할 것을 촉구하며, 향후 김 편집기자를 비롯한 언론인들의 언론 자유를 지키기 위한 노력에 법적 지원을 아끼지 않을 것임을 천명한다”고 밝혔다.

나아가 “이번 기회에 ‘선거에서의 정치적 의사 표현의 자유’라는 목적적 가치가 ‘선거의 공정성 확보’라는 수단적 가치에 밀려나지 않도록, 선거운동의 개념을 보다 명확하게 정의하는 등 공직선거법의 전향적 개선에 서둘러 나설 것을 주장한다”고 강조했다.
신종철 기자 sky@lawissue.co.kr
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